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劳斯莱斯的百年印记

时间:2017-08-09  来源:品牌中国网   作者:品牌中国网  责任编辑:褚沙舟 

一晃百多年过去,几乎每个月都有新的车型发布、都有新数据刷新人们对于速度与激情的想象,让我们应接不暇。

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  129年前的1月29日,当德国人卡尔·本茨和戈特利布·戴姆勒为了省力,创造性地将发动机“拴”上马车之后,“汽车”这个新的“怪物”出现了。原本只是追求更快地出行,没想到却将整个世界装上了轮子。

  从那时起,时代的脚步不再零星,而是换作了两条平行胎印,平稳、快速地持续行进。

  时间走到今天,“汽车”也历经了无数次的文化和技术革新,各大品牌无不在追求更快、更轻、更强的路上拼尽全力,汽车工业一时之间蔚为壮观。一晃百多年过去,几乎每个月都有新的车型发布、都有新数据刷新人们对于速度与激情的想象,让我们应接不暇。

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  于是,也有人开始回望,追溯以往那些横空出世的创世神话——三叉星的光芒、双R天使的锃亮、甲壳虫的惟妙惟肖 以及凯迪拉克的分明棱角……

  这些经典的钢铁框架框定了世人对于车轮之上的想象,并在此基础上厚积薄发。

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  如今,这些“老爷车”还静躺在各大车厂博物馆,不定期通过「圆石滩」、「古德伍德」以及「埃斯特庄园」等会面,接受来自全世界车迷的膜拜。

  那些深刻的历史忆象,涵养了一代又一代汽车人的眼界和智慧,在对历史的不断缅怀和致敬中,研磨出更好的技术、更快的速度以及更酷的流线和风度,这或许是老爷车带给我们最大的意义。它让我们记住轴心和原点在哪里,把握住它,便把握住了整个汽车工业的更迭方向。

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  也许这是很多人都有的习惯,在接触某一类新事物之前,总想先问问同类中最好的那个是谁?这是每个人心中潜藏着的对于登峰造极的渴望和追求,即便只是远观、品评,也都能心满意足。

  那么在汽车领域,哪怕过了一百多年,我们心目中最好的那辆,似乎还是那个插着银翼天使的双R。这个神话从1904年开始直到今天,劳斯莱斯的光彩丝毫未曾退却。

  启幕·双R初现

  也许你想不到,这么一个带着传奇色彩的名字,竟然是两个拥有截然不同背景的人的姓名组合。穷困磨坊主的儿子弗雷德利克·亨利·莱斯(Royce)和贵族出身的查尔斯·斯图瓦尔特·劳斯(Rolls)。

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  一个是追求完美的穷机械师,一个则是狂热的汽车运动爱好者。非常偶然的机会,两人在曼彻斯特的酒店碰面。所谓缘分,有时确实很奇妙,对的时间碰上对的人,产生的效果往往不可估量。就是那一次的见面,两人明确了分工,一个设计一个营销,成就了世界上最大的汽车神话。

  1903年6月,劳斯莱斯公司成立。1907年,全手工打造的Silver Ghost推出,它搭载了6缸48马力的发动机,此车曾被誉为『世界上最好的汽车』,在汽车历史上写下了光辉一笔。同时,劳斯不断刷新赛车运动的纪录。

  从此,劳斯莱斯名扬天下,双R品牌无人不晓。
 

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  更迭·巨头恩怨

  在Silver Ghost之后,劳斯莱斯接着推出了Phantom系列车型。搭载6缸7.7升发动机,骨架与前辈车型基本相同,这便是Phantom I代,它与宾利、Sunbeam、戴姆勒和美国市场的Packard、凯迪拉克、林肯进行激烈竞争。

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  其后几年,Phantom II代和Phantom II代“大陆”也相继推出,其设计前卫,线条流畅,整体保持了雍荣华贵的风格。

  1935年10月,Phantom III开始生产。这是劳斯莱斯首次采用12缸7.3升发动机。虽然Phantom III拥有很多优点,比如平顺性好、风噪低,振动也比一般的12缸汽车小很多,并且采用了独立前悬架构,但还是失败了,因为没有解决好发动机降温的问题,给品牌口碑造成了负面影响。

  1931年,劳斯莱斯收购宾利公司。其实宾利同劳斯莱斯并没有本质区别,只是两者的标志不同而已。但在定位上,宾利偏重于豪华跑车的概念,因为它相当一部分的名气来自勒芒赛场。

  自30年代开始,劳斯莱斯便一直深受英国皇室青睐。二战期间,菲利普王子还曾试驾过装配了直列8缸发动机的宾利轿车,并对其做了相当高的评价。二战结束后,劳斯莱斯专为英国皇室生产的Phantom VI,总共生产了18辆,可谓极其珍贵。

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  1955年,劳斯莱斯推出Silver Cloud系列车型,取代之前的Silver Dawn而成为市场的宠儿。同时,经过改进后的银云Silver Cloud I和Silver Cloud II也陆续出现,并在Silver Cloud II的基础上又推出了Phantom V。

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  然而,劳斯莱斯的加工生产还是采用老一套的做法,车体和底盘的各部件都是分离的,技工通过螺栓将它们固定在一起。而同期的其他汽车制造商基本上都开始采用单体式车身加工方式。在新技术和新设计思潮出现时,劳斯莱斯开始显出老态。

  此后10年,劳斯莱斯公司并没有什么大动作,只推出了Silver Shadow这一经典风格的新车。

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  不幸的是,在此之后因为经营不善,公司经历了数次经济困难。先是生产的飞机发动机在市场上遭受重创,然后政府介入,公司被分拆成劳斯莱斯飞机发动机部门和劳斯莱斯汽车部门,每个部门只能使用部分的劳斯莱斯标识。

  1980年,劳斯莱斯被Vickers公司收购。于是又开始了车型换代,此次的主角是Silver Spirit和 Silver Spur。而这个时候,宾利开始走下坡路。

  1991年,劳斯莱斯Corniche系列车型宣布停产,这意味着劳斯莱斯的Park Ward(曾生产极其珍贵的英国皇室专供车型的地方)手工生产基地完成历史使命。
 

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  在Park Ward,有无数华贵的劳斯莱斯被一捶捶地打造出来,那叮当作响的岁月终于要被寂静的夜色所代替。同年,Vickers公司表示有意出售劳斯莱斯。

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  当时的国际车坛盛行兼并,许多知名汽车品牌纷纷被汽车巨擘所收购。宝马和大众同时觊觎劳斯莱斯。

  虽然最终大众以7.95亿美元胜出,但并没有风光多久。由于宝马控制了劳斯莱斯的飞机发动机部门(PLC),因此该部门宣布停止给劳斯莱斯供应发动机,于是三方不得不重新谈判。

  谈判的结果是,宝马以6800万美元的价格拿到劳斯莱斯的名称和标志使用权,但允许大众使用其名称到2002年底。

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  大众可以在英国克鲁郡生产劳斯莱斯Silver Seraph车型,直到2002年12月31日,在这之后,Silver Seraph的生产权归宝马所有。宝马则同意遵守与大众控制的科斯沃斯发动机公司所签订的一系列合同。

  在这场谈判中,劳斯莱斯是最大的受益者。当时劳斯莱斯的纯资产只有1.49亿英镑,且经营上也问题多多。宝马和大众争得越凶,劳斯莱斯得到的利益也就越大。

  然而,从此之后,

  劳斯莱斯再也不属于英国。
 

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  续延·再一百年

  经历了如此波折,劳斯莱斯可谓命运多舛。先是创始人早早过世,然后因为经济危机而被分拆,之后又被收购,最终分归宝马。一系列的变迁并没有拖累劳斯莱斯,反而增添了其历史厚重感。

  1998年7月,宝马公司获得劳斯莱斯汽车的拥有权后,便确定开发一款令世人震撼的全新劳斯莱斯汽车。随后,一支集结各路精英的多国团队在伦敦的一家银行里创造出了劳斯莱斯汽车经典系列Phantom的全新车型。

  宝马公司为劳斯莱斯汽车注入了新的内涵,新Phantom 舍弃了V8引擎,采用全新设计的V12引擎,其动力增加了40%,达到453匹马力,扭力增加了将近50%,达到惊人的531磅/英尺。既继承了经典的6.75公升引擎排量,又充分体现出了劳斯莱斯引擎“低转速时高扭力输出”的特性,延续了劳斯莱斯精湛的引擎技术传统。这款新引擎拥有极为顺滑的运转特性,可谓细致如丝。

  另外,它也是一辆真正由内而外精心打造的汽车,车厂会依据车主的各种需要和车辆应有的特质来设计乘座仓,从而为顾客精心打造完美的乘座舒适感。

  总之,各方面的细节无不体现了宝马公司对“劳斯莱斯”品牌的珍视。一方面传承了劳斯莱斯的百年荣耀,另一方面也是对自身品牌的丰富和升华。

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  我们完全有理由相信,下一个百年,劳斯莱斯会更加辉煌。

   轨迹·劳斯莱斯大事记

  1863年,Frederick Henry Royce 出生。

  1877年,Charles Stewart Rolls 出生。

  1904年,Henry Royce 和 Charles Rolls 在曼彻斯特的 Midland Hotel相遇,劳斯莱斯在曼彻斯特成立。

  1907年,著名的 40/50 匹马力的劳斯莱斯 Silver Ghost 制定了一套全新的工程学标准。

  1910年,Charles Rolls 在一次航空事故中遇难。

  1921年,Silver Ghost 在美国市场上市。

  1922年,劳斯莱斯 Twenty 车型发布。

  1925年,劳斯莱斯 Phantom I车型的6气缸引擎下线。

  1929年,Phantom II 车型采用一套全新的悬挂系统。

  1933年,Frederick Henry Royce去世。

  1936年,Phantom III 车型采用12缸引擎,马力达到100匹。

  1938年,劳斯莱斯 Wraith 车型在英格兰中部的德比市生产。

  1947年,劳斯莱斯 Silver Wraith 车型的第一辆车生产,曼彻斯特车厂专门为其提供底盘和引擎。

  1949年,第一辆劳斯莱斯 Silver Dawn 下线。

  1950年,Phantom IV 车型下线,专为皇室设计。

  1955年,Silver Cloud 车型下线。

  1959年,Silver Cloud II车型装备 2300cc 的 V8 引擎,Phantom V 车型发布。

  1962年,Silver Cloud III发布。

  1965年,第一辆单壳车身的劳斯莱斯 Silver Shadow发布。

  1968年,Phantom VI 发布。

  1971年,Corniche convertible 敞蓬版发布,企业更名为“劳斯莱斯汽车有限公司”。

  1977年,Silver Shadow II 发布。

  1980年,Silver Spirit 和 长轴距版本的 Silver Spur 发布。

  1993年,Silver Spirit III 和 Silver Spur III发布。

  1994年,特别版的 Flying Spur 发布。

  1996年,长轴距特别版的 Park Ward发布。

  1998年,全新 Silver Seraph 发布。

  1999 年,Silver Seraph 车型改进版发布,调整了后座并加大了车身尺寸。

  2000年,为庆祝新千年,Corniche convertible 新车下线。

  2001年,最终系列的 Silver Seraph 车型在法兰克福车展上亮相。

  2002年,最终系列的 Corniche 发布。

  2002年,宣布生产以1907年的 Silver Ghost 为原型的最终版 Corniche。

  2003年,专为劳斯莱斯100周年庆而开发的100EX诞生。

  2007年,劳斯莱斯幻影作为全球最为昂贵的奢华车型,产量首度突破了千台大关。

  2009年,劳斯莱斯发布了全新的200EX概念车,并将该车命名为Ghost,或许是为了纪念当年被称为“世界上最好的车”的Silver Ghost。